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INTAKT RECORDS – CD-REVIEWS

DEPART
HARRY SOKAL - HEIRI KÄNZIG - MARTIN VALIHORA
REFIRE
Intakt CD 241 / 2014

Seinen 60sten lässt Harry Sokal auf Intakt feiern, erstmals taucht der bunte Hund aus Wien da auf, eigentlich verwunderlich, bei der Menge seiner Schweizer Connections. Nach dem frühen Mitdabei bei Ambros, Heller und Hirsch waren bereits in seiner ersten Band Time­less mit dem Bassisten Heiri Känzig und dem Drummer Joris Dudli zwei Schweizer dabei. Mit Känzig blieb Sokal fortan eng verbunden, bei Art Farmer, gelegentlich beim Vienna Art Ensemble, wo Sokal von Anfang (1980) bis Ende (2010) als Herzbube mitmischte, und nicht zuletzt in DEPART. 1985 formiert, sprang da der blutjunge Jojo Mayer auf den Drummer­stuhl von Fredy Studer, der mit gebrochenem Arm passen musste. Wieder ein Schweizer. Da die Gemeinsamkeiten des Trios nach zwei Revivaltourneen aufgezehrt waren, gibt es beim aktuellen Stelldichein für Refire (Intakt CD 241) mit dem Slowaken Martin Valihora ein neues Gesicht und, bei Jahrgang 1976, auch eine Verjüngung. Die ersten Takte von 'Talking 58', natürlich im 5/8-Takt, lassen mich irritiert aufhorchen: Sind das nicht Cowboys From Hell? Krumme Takte, Sax mit Effekten? Liegt da was in der Schweizer Luft? Komponiert hat nämlich Känzig, der mit dem treibend swingenden 'Chambers' Room' an den Bassmeis­ter Paul Chambers erinnert und dafür in die Eisenhower-Ära zurückspringt. 'Choral' ist ein mit leichter Wehmut gesäumter Cape-Jazz-Gesang, der Känzig nicht weniger sanglich aus den Fingern strömt als Sokal aus dem Sopran. Gesang ist hier eigentlich alles, mal hard­boppig uptempo, mal funky mit besonders viel Effekt, mal folky als Pizzikatoohrwurm, meist happy, mit 'Peace On My Mind' als besinnlichem Kontrast, dafür dreht 'Juggle In' wieder auf mit Hallo und Düdelü. Neben Känzigs 'Bass Folk Song' gibt es mit dem 'Erzher­zog-Johann-Jodler' und dem 'Guggisberglied' zwei tatsächliche Volkslieder, ersteres mit wieder Cape-Jazz-Swing, der zum flotten R'n'B beschleunigt, Letzteres mit 'Alphorn' und dann aller Süße, die das Soprano hergibt. Sokal behält den Ton gleich bei für 'Seven In Heaven', das Valihora lange mit bloßen Händen durchpulst, bevor er zum großen Tirili ebenfalls groß aufrauscht. Zuletzt bietet sich 'Alpine mood' noch als Karaoketrack an für den inneren Sokal in uns allen.
Rigobert Dittmann, Bad Alchemie, BA 82, 2014



Ulrich Steinmetzger, Leipziger Volkszeitung, 28. Juni 2014, Deutschland

(5 stars)
Nová éra skupiny Depart práve začína s novým albumom Refire, ktorý pršiel práve na trh vo švajčiarskom vydavateľstve Intakt Records, ktoré práve oslavuje svoje 30.narodeniny! Nenormálne explozívna a groovujúca hudba v podaní tria známych hudobníkov - to je nový album s názvom Refire formácie Depart, ktorá má pozmenené obsadenie: viedenský saxofonista Harry Sokal patrí k najlepším v Európe, z Zurichu pochádzajúci mimoriadne spoľahlivý kontrabasiata Heiri Känzig a medzi Bratislavou a New Yorkom pendlujúci bubeník Martin Valihora, ktorý ma bohaté medzinárodné skúsenosti napriek mladému veku. Album obsahuje 13 kompozícií, všetko od Sokala a Känziga, až na dve výnimky. "Naša hudba sa opäť stala nepredvídateľnou a prekvapujúcou. V rámci prísneho rámca máme teraz všetci traja viac priestoru, ktorý zaisťuje napätie a spontánnosť, ktoré udržujú našu hudbu nažive" - hovorí Harry Sokal. Groovy, vzrušenie, napätie, excelentné výkony – jednoducho super album!
Patrick Spanko, Skjazz, Bratislava, 9. 6.2014

Peter Füssl, Kultur, Zeitschrift für Kultur und Gesellschaft, Österreich, Juli/August 2014


Pirmin Bossart, Jazz'n'More, Juli/August 2014, Schweiz

Frank von Niederhäusern, Kulturtipp, Schweiz, Juli 2014

Kay Friedrichs, Klenkes 07/2014

Mark Keresman, Icon, Chicago, August 2014

Martin Schuster, Concerto, Österreich, Aug-Sept 2014

Tja, es hebt wieder ordentlich ab. Da biegen sich die Balken, da wackeln die Wände, es herrscht wieder funkige, groovetriefende Unruhe in der Abflughalle. Die Wiederbefeuerung des Unternehmens Depart ist mehr als geglückt. Doch Depart wehret den Anfängen, soll heißen, dass man den Faden, den die Erstbesetzung mit Fredi Studer am Schlagzeug auslegte, wieder aufnimmt. Das rhythmische Innenleben ist, zusehends luftiger und tänzelnder, und es trägt sich wieder, betreffend der Improvisationen, viel mehr an Unkalkulierbarem, in einem vordefinierten Rahmen, zu. In kurzen Episoden legt das Trio seine mit reichlich vertrackten, aber dennoch leichtfüßig einherschreitenden Motiven angereicherte Musik, offen. Der vorhandene, unverbrauchte melodische Reigen und das diesbezügliche Raffinement sind erstaunlich. Dahingehend zeichnet sich vor allem Bassist Känzig als Hauptverfasser der Themen aus. Nicht weniger aber besticht er mit seinem enorm flexiblen, singenden Spiel, das er aus treiben Ostinaten entwickelt. Harry Sokal, Premier-League-Saxofonist, improvisiert detailreich und mit einer Leidenschaft bzw. Imaginationskraft, wie schon lange nicht. Er wendet und dreht Changes und Licks mit Witz und Idee, wodurch er ihnen eine erfrischend „neue“ Inhaltlichkeit gibt. Man höre nur die durchgeknallte Version des Erzherzog Johann Jodler. Ebenso ist aber auch das Melos für ihn von immanenter Gewichtung. Dem schließt sich auch der junge slowakische Drummer Valihora, eine beachtenswerte Nachwuchspersönlichkeit, an, der sein variabel groovendes, elastisches Spiel mit einer melodischen Nuance verziert. Des Trios Ansatz: Melodiemagnetismus im Austausch mit explizit rhythmischem Bewegungsdrang. Angesiedelt in einem klassizistischen Jazzduktus mit Bezug zur Funkiness des Hard Bop, doch die bewusste Zeitgenossenschaft steht für ein pralles musikalisches Ergebnis.
haun, Freistil 54, Österreich, August 2014



Thierry Quénum, Jazzmagazine/Jazzman, Septembre 2014

Pirmin Bossart, Jazz'n'more, September 2014

Il background (e perché no, il complesso pedigree) del leader Harry Sokal, navigato animale dai molti palcoscenici all'attivo, autorizzerebbe l'attesa di un'esibizione in quota di colore eccessivo e trash, ivi riscontrando invece una lezione di solida e coerente civiltà di jazz vissuto ed in primis consapevole e maturo, per dignità linguistica e quota spettacolare.
Pervaso da un'ineludibile corrente d'intelligenza e pertinenza teatrante, Refire aggredisce con misura l'attenzione con celeri salti di tempo e repentine variazioni di cornice ritmica (Talking 58), amministrando un'ardita scienza del groove e aggiornando con pertinenza le nervose quadrature del bop (Chambers' Room), e libero da falsi pudori non disdegna di galleggiare nelle confortevoli correnti del mainstream (Choral) e delle evidentemente non esauste formule fusion (Barrock, Erzherzog-Johann-Jodler), assolate e contagiose, attraversa nebbiose dune nel sensibile e distaccato Guggisberglied fino al teso, catartico e a tratti lisergico Seven in Heaven, le cui pulsanti energie preludono al fitto, risonante opificio d'incantatori ritmi Alpine Mood.
Di dinamica ed assai viva identità, l'intesa fulminea, talvolta spiazzante nella coralità e nell'interplay del colorito ed agguerrito trio getta in pista dosate eccentricità, implementando di ulteriori lieviti una fisionomia stratificata: forte di perizia e disinvolta plasticità di stile, titolare di fondato ma ben amministrato narcisismo, orientato inter pares dalla personalità e dalla verve del frontman Harry Sokal in compiuta forma, Depart conferisce una sferzata di vitalità espressiva ai segni di quel jazz germanico, correntemente permeato dai flussi sperimentali degli autoctoni talenti ed evolutosi sotto le spinte creative delle correnti atlantiche e degli eccentrici laboratori dell'Est.
Distante da supponenze e gigionismi, la cifra stilistica e la carica partecipativa dei tre esita in un'esperienza di musicalità e stile con diritto a visibilità e diffusione ben al di fuori dei propri abituali palcoscenici: succo assai concentrato di tre giornate presso gli Hardstudios di Winterthur, vitalissimo e pressoché mai esteriore, pur dominando un avanzato senso spettacolare, il plastico, esagitato, mercuriale Krautjazz di Depart, di ben dosate eccentricità e non dimentico di certe attitudine circensi, ma più in generale ludiche, è esportabile laboratorio di entertainment avveduto e pensante, di democratica dinamica di ruoli e di libero passaporto.
Aldo Del Noce, Jazzconvention, 04 Settembre 2014   

Reiner Kobe, Jazzpodium, Stuttgart, September 2014   

Harry Sokal: Depart Refire CD review –
the kind of dynamic jazz that creates converts (Intakt)
For anyone familiar with Swiss label Intakt's frequently cutting-edge output, this trio set by Austrian saxophonist Harry Sokal might seem indecently funky. But Sokal, who played in star American trumpeter Art Farmer's group for 20 years and is a key figure in the Vienna Art Orchestra, plays a very capricious kind of what he describes as "groove music" on the latest from his 30-year-old Depart trio. Seven of the 13 tight pieces here are by Sokal's longtime bassist, Heiri Känzig, and the prodding bass riff, in 5/8 time, and wah-wah-assisted sax of the opening Talking 58 is typical of the pair's direct-sounding but seductively knotty music. Chambers' Room sounds like bebop over a rocking jazz-funk riff, but played on a bowed acoustic bass. Funky Straight has a catchy, twisting melody against Martin Valihora's slamming drums. The folksy Erzherzog-Johann-Jodler, meanwhile, could almost be a Sonny Rollins feature – but one delivered in electronically generated sax chords. On the gently curling Peace on My Mind, Sokal shows what a subtle player of an unadorned acoustic ballad he can be. It's the kind of dynamic jazz set that creates converts.
John Fordham, The Guardian, London, 4 September 2014



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